Son cancer du poumon a eu raison de lui, après une longue bataille. Agé de 70 ans, la légende du rock Joe Cocker nous a quittés dans la nuit de dimanche à lundi en sa résidence, au Colorado. C’est son agent Barrie Marshall qui a annoncé la nouvelle, saluant cet homme « tout simplement unique (…), humble et généreux », « une vraie star ». Pour Marshall, Joe Cocker était « sans aucun doute le plus grand chanteur de rock/soul jamais produit par le Royaume-Uni ».

C’est dans la ville de Sheffield, au Royaume-Uni, qu’est née cette légende du rock au jeu de scène si particulier et au grain de voix qui peut tout autant exploser que se faire caresse. Employé du gaz, il chante dans des pubs et des clubs de sa ville natale sous le pseudonyme de Vance Arnold. Avant de se faire connaître à plus grande échelle avec sa reprise de With a little help from my friends. Une version du morceau des Beatles qui sera à la tête des charts en 1968 et qui fera sensation à Woodstock l’année suivante. Sir Paul McCartney se dit d’ailleurs « reconnaissant pour l’éternité » à Cocker d’avoir fait de cette chanson un « hymne soul ».

S’ensuivront plus de 40 ans d’une carrière riche en tubes. On se souviendra de You are so beautiful, Unchain my heart, Night calls ou encore N’oubliez jamais. Son duo avec Jennifer Warnes sur Up where we belong – chanson qui figure sur la BO du film Officier et gentleman – lui vaut un Grammy Award ainsi qu’un Oscar.

Tandis que le titre You can leave your hat on, tiré de son 9album, accompagne l’une des scènes les plus hot du film Neuf semaines et demie.

Une carrière tumultueuse également à cause de sa consommation de drogues et d’alcool qui l’obligera à s’éclipser peu à peu. Joe Cocker ne tarde toutefois pas à remonter la pente au début des années 80, après une cure de désintoxication.

Son dernier album, Fire it up, est projeté en première place des ventes en 2013, en Allemagne. Joe Cocker fera d’ailleurs une tournée en Europe. La légende du rock était montée sur scène pour la dernière fois en juin, lors d’un concert à Hammersmith, à Londres.

Joe Cocker a près de 40 albums  à son actif et reçu un Grammy Award. En 2011, il est fait Officer of the British Empire pour services rendus à la musique. Il est aussi connu pour son engagement dans la lutte contre la pauvreté.

Plusieurs personnalités telles que le rappeur Lupe Fiasco, le groupe The Dandy Warhols, Ringo Starr, le batteur des Beatles, ou encore Steve Tyler et Bryan Adams, lui ont rendu hommage. Edgar Berger, chairman et chief executive de Sony Music Entertainment International, la maison de disques de Cocker, le décrit comme « l’un des hommes les plus humbles [qu’il] connaisse ».

En 2008, Joe Cocker figure à la 97place du classement du magazine Rolling Stone des 100 meilleurs chanteurs de tous les temps.

Sources : BBC, Reuters, France 24, France Info, Mashable, L’Express, RTL – Photo : WikiMedia