Deux jours sous tension et quatre épreuves ont permis à de jeunes d’exprimer leur personnalité, leur talent, leur maîtrise de l’assemblage de saveurs. Retour sur ces deux jours palpitants de découverte.

Une année de formations et de sélections à La Réunion et à Maurice pour cet ultime rendez-vous WorldClass dans l’océan Indien au Lux* Belle-Mare. Trois mixologistes réunionnais et trois mauriciens ont rendez-vous pour deux jours d’épreuves. Un seul partira à Cape Town, Afrique du Sud, en septembre pour représenter nos îles lors de la finale globale où les vainqueurs de 58 pays (sélectionnés parmi 10 000 candidats) s’affronteront. Et lors de laquelle le WorldClass Bartender of the year 2015, le meilleur mixologiste de la planète, celui qui aura réussi à se démarquer d’un point de vue technique et créatif en utilisant les spiritueux premium de Diageo, sera sacré.

Les finalistes qualifiés pour cette grande finale océan Indien 2015 sont :

Rémy Bourdon : Restaurant Le Choka Bleu (La Réunion)

Sachin Samoburthia : Le Prince Maurice hôtel 5* (Maurice)

Tristan Petit: Restaurant Artocarpe (La Réunion)

Pascal Curpanen : Belle-Mare Plage hôtel 5* (Maurice)

Steeve Spiga : Restaurant Le Riad (La Réunion)

Michael Laviolette : So Sofitel, hôtel 5* (Maurice)

Le Spice Market Challenge : La Compagnie des Indes leur a permis de découvrir les épices made in Mauritius de Sundaram Spices et c’est avec beaucoup d’intérêt et d’enthousiasme que les finalistes ont sélectionné un minimum de 3 épices qu’ils ont intégrées dans leur cocktail. Inspirés par le Jardin d’Herbes de l’hôtel Lux* Belle-Mare et par la présentation de Yoginee Chetty pour Sundaram Spices, ils ont préparé leurs propres sirops, liqueurs, infusions afin de sublimer le spiritueux qu’ils auront choisi comme base.

Against the clock: The Speed Challenge! 6 cocktails en 8 minutes ! Il va falloir respecter l’ordre et les techniques de préparation pour garantir la fraîcheur des boissons et attention, le chronomètre est impitoyable.

Signature cocktail: Ticket to South Africa. S’il y a un cocktail qui les représente, ce sera le moment de le faire découvrir au jury pour gagner sa place pour Cape Town. Cette épreuve aura lieu dans l’emblématique bar Mari Kontan du Lux*. La personnalité du candidat est mise en avant.

Punch Challenge: Always better shared. Pour clôturer la compétition, un punch réalisé sur la plage et partagé avec les clients de l’hôtel.

Un jury prestigieux composé de Hannah Van Ongevalle et Tim Etherington. Juger, former, conseiller et encourager, expliquer à quel point un mixologiste a son rôle à jouer au cœur d’un art de vivre, telle était leur mission.

Hannah a 27 ans et vit en Belgique. Elle est propriétaire de The Pharmacy et de The Antique Shop, un speakeasy bar à Knokke, et d’un centre d’entraînement pour bartenders également à Knokke.

En 2014, elle a remporté la compétition WorldClass Belgique, pour finir ensuite dans le top 12 mondial. Elle voyage beaucoup pour des guest-bartending et de gros évènements (Cannes, Athènes, Espagne…).

En ce moment, Hannah écrit un livre en collaboration avec des chefs étoilés Michelin et 50 bartenders internationaux.

Tim a 38 ans et vient en Angleterre. Il est aujourd’hui Brand Ambassador pour Diageo Reserve et Global Brand Ambassador pour Bulleit Bourbon. Tim a commencé sa carrière en vendant des glaces sur les plages d’un grand hôtel en Cornouailles. Il est avant tout un grand mixologue reconnu et aime particulièrement partager sa passion de l’industrie du bar. Il fait partie des Best Brand Ambassadors dans le monde ! Passionné et voyageur avide de saveurs, il parle avec émotion de son séjour en Inde et captive ses interlocuteurs avec son parcours remarquable.

Verdict : Si le Mauricien Pascal Curpanen a remporté deux challenges dont le Speed Challenge, c’est toutefois le Réunionnais Tristan Petit qui s’envolera pour la finale globale en Afrique du Sud du WorldClass Bartender of the year 2015.