Space in Africa annonce que le premier satellite de Maurice, MIR-SAT1, devrait être lancé le jeudi 3 juin, à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 lors de la mission CRS2 SpX-22 vers la Station spatiale internationale à 17h29 (UTC). MIR-SAT1 (Mauritius Imagery and Radio – Satellite 1) a été conçu par une équipe d’ingénieurs mauriciens et un radioamateur expérimenté de la Mauritius Amateur Radio Society en collaboration avec des experts d’AAC-Clyde Space UK.

Maurice a remporté le 3e cycle du programme UNOOSA/JAXA KiboCube en 2018. La JAXA a donné à Maurice l’opportunité de construire et de déployer un satellite Cube 1U via la Station spatiale internationale (ISS). En février, MIR-SAT1 a été remis à JAXA pour être déployé à partir du module d’expérimentation japonais (Kibo) ‘KiboCUBE’ sur l’ISS.

L’objectif principal du MIR-SAT1 est d’acquérir la technologie des satellites à travers le processus de conception, la revue de conception, l’assemblage, l’intégration et les tests. En parallèle, le MRIC a mis en place une station au sol située dans ses locaux d’Ebène, qui servira au contrôle et à l’exploitation du MIR-SAT1.

Cette station au sol permettra également la réception de données et de télémétrie d’autres satellites. La station au sol est équipée d’un module ‘FlatSat’, réplique du 1U, permettant aux ingénieurs de simuler toutes les manœuvres nécessaires avant d’envoyer la commande au CubeSat. Le module FlatSat est un outil clé pour les ingénieurs mauriciens pour concevoir les futurs CubeSats après le MIR-SAT1.

C’est la deuxième fois qu’un pays africain lancera un satellite en 2021, après que la Tunisie a mis son premier satellite, Challenge One, en orbite en mars. Le satellite accompagnera la fusée NASA/SpaceX Falcon 9, transportant la mission de ravitaillement de la cargaison Dragon (CRS-22) vers la Station spatiale internationale. Il décollera du complexe de lancement 39A du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, à 13h 9. EDT (17 h 29 GMT).

Source : africanews

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