Battue en 2000 par la France et balayée en 2012 par l’Espagne, l’Italie tente de retrouver le trophée 53 ans après son unique triomphe à l’EURO. La qualification après les tirs au but face à l’Espagne a mis fin à une série de 13 victoires consécutives mais l’Italie reste sur une série d’invincibilité de 33 matches.

Comme ceux de Roberto Mancini contre la Roja, les joueurs de Gareth Southgate se sont qualifiés au-delà du temps réglementaire face au Danemark. Pour l’Angleterre, à domicile, c’est une première finale dans cette compétition. Les Trois Lions n’ont plus brandi de trophée majeur depuis la Coupe du Monde 1966.

Selon Roberto Mancini, sélectionneur de l’Italie : “Nous travaillons dans ce sens depuis de nombreuses années donc nous sommes très heureux, et je ne peux que remercier les joueurs pour ce qu’ils ont fait jusqu’à présent. Nous n’avons encore rien gagné ; il faudra gagner dimanche pour considérer cet EURO comme un succès. L’Angleterre aura tout un stade derrière elle. Ce sera à nous de les mettre sous pression. Une finale est un peu différente des autres matches, nous devrons jouer avec concentration mais aussi avec joie car vous ne pouvez gagner une finale que si vous pénétrez sur la pelouse pour vous amuser.”

Giorgio Chiellini, capitaine de l’équipe d’Italie affirme, pour sa part : “Cet EURO a été très émouvant, depuis le premier match contre la Turquie jusqu’à maintenant. C’est un rêve que nous visons depuis plusieurs années, un rêve que notre entraîneur a lentement mis dans nos esprits jusqu’à ce qu’il commence à se réaliser. Il nous a dit d’avoir en tête l’idée de gagner l’EURO. Nous pensions qu’il était fou, mais au cours des dernières années, il a créé une équipe qui est maintenant sur le point de le faire.”

Gareth Southgate, sélectionneur de l’Angleterre, souligne que : “Nous devons nous réjouir du fait que nous sommes en finale, mais il reste un obstacle de taille à franchir. L’Italie est une très bonne équipe, je le pense depuis deux ans. Ils sont dans une dynamique incroyable, ont des guerriers en défense qui ont tout connu. C’est un grand match qu’on attend avec impatience.”
Source : uefa.com

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