Un homme a trouvé la mort dans les intempéries qui frappent l’Etat brésilien de Bahia (nord-est), portant à dix-huit le nombre de décès depuis début novembre dans la région, où 58 municipalités étaient inondées et 35 000 personnes déplacées, ont annoncé dimanche 26 décembre les autorités locales. Les pompiers de Bahia ont confirmé la mort d’un homme de 60 ans, qui s’est noyé dans une rivière dans la municipalité d’Aurelino Leal, dans le sud de l’Etat.

Outre ces dix-huit décès, deux personnes restent disparues, 19 580 ont été déplacées et 16 001 ont dû demander un abri, ce qui porte à environ 35 000 le nombre de personnes chassées de leur domicile par le phénomène climatique, selon la Protection civile de Bahia (Sudec). Par ailleurs, 286 personnes ont été blessées depuis le début des fortes précipitations en novembre, a-t-elle ajouté. Au total, on estime à 430 869 le nombre de personnes affectées par ces pluies.

« Une tragédie gigantesque »
La situation critique s’est aggravée vers la fin du week-end. Dimanche après-midi, le nombre de communes en situation d’urgence est passé à 72, dont 58 sont en crise du fait des inondations, selon la Sudec. La veille, les autorités locales avaient fait état de dix-neuf municipalités touchées par les inondations.

« C’est une tragédie gigantesque. Je n’ai pas mémoire de quelque chose de cette dimension dans l’histoire récente de Bahia. Le nombre de maisons, de rues et de villes complètement sous l’eau est vraiment terrifiant », a déclaré le gouverneur Rui Costa, qui a survolé dimanche matin les zones sinistrées dans le sud de Bahia.

Depuis samedi se tient une opération conjointe entre l’Etat fédéral et l’Etat de Bahia mobilisant du personnel, des hélicoptères et des équipements pour venir au secours de milliers d’habitants piégés par les inondations, avec la coopération d’autres Etats comme ceux de Minas Gerais, Sergipe, Espirito Santo et Sao Paulo. Quelque vingt-cinq routes ont été interrompues ou inondées dans différentes parties de l’Etat, certaines en raison de glissements de terrain de pierres ou de terre, selon le ministère des infrastructures de Bahia.

En Bolivie, un millier de familles sinistrées
En Bolivie, des pluies diluviennes qui se sont abattues sur une grande partie du pays ont fait treize morts et un millier de familles sinistrées, selon des chiffres officiels rendus publics dimanche. « Il y a plus de 1 000 familles sinistrées », a déclaré le vice-ministre de la défense civile Juan Carlos Calvimontes à la radio et la télévision publiques.

M. Calvimontes a fait savoir que la situation dans le département de Santa Cruz était « très critique » en raison de la crue des rivières Ichilo, Grande et Piraí, dont les eaux ont inondé les secteurs habités et les terres agricoles vouées aux cultures céréalières et d’oléagineux. Dans la municipalité de San Julian, trente-deux personnes qui ne peuvent pas être jointes doivent être évacuées dans les prochaines heures par voie aérienne, a ajouté M. Calvimontes.

Les services de météorologie ont lancé une mise en garde contre des pluies diluviennes dans les départements de Potosí, Chuquisaca et Tarija dans le sud du pays. Les images de télévision ont montré les rivières en crue à La Paz et Cochabamba.

Source : Le Monde avec AFP

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