Lors de notre visite, ce matin, le hall du Rajiv Gandhi Science Centre (RGSC) bourdonne d’activité. Les membres du jury font le tour des stands, tandis que les élèves leur expliquent de quoi il en retourne. A l’exemple des collégiennes du Seewa Bappoo SSS, qui proposent de capter l’eau le long de la route Terre-Rouge/Verdun à travers des drains, comme on peut l’imaginer sur leur maquette. Cette eau pourra par la suite, avancent ces jeunes filles en Form III, être réutilisée pour approvisionner les habitants du Nord.

Comme les 89 autres équipes rassemblées à Bell-Village, ces collégiennes sont en lice pour le Science Quest 2015. « Travailler sur un problème réel, y apporter des solutions en utilisant les notions scientifiques apprises à l’école. » C’est ainsi qu’Aman Kumar Maulloo, directeur du Rajiv Gandhi Science Centre, résume l’objectif de cette compétition, destinée aux établissements secondaires de l’île. Les projets exposés ont franchi le cap des présélections et sont maintenant soumis à l’œil critique de professionnels, mais aussi au regard du public en général.

Les collégiens-concepteurs ont ainsi l’occasion de présenter, aujourd’hui et demain, leurs travaux aux membres du jury, tous des scientifiques rattachés à des institutions tertiaires et de recherche, explique le directeur du RGSC. Le Science Quest ne vise pas seulement à tester, dans la pratique, les connaissances et compétences scientifiques. Les participants doivent aussi pouvoir en parler, développer un esprit critique, travailler en équipe… La présentation verbale et visuelle de leur projet, que l’on souhaite inédite et distinctive, comptera d’ailleurs dans la note finale.

Les élèves du collège Eden (Boys) se sont, eux, penché sur les propriétés du neem. Tandis que le John Kennedy College met en avant un projet de collecte d’algues marines qui seront fermentées, puis séchées pour être utilisées comme fertilisants.

A l’issue de la journée de demain, le jury se retirera pour délibérer. Les gagnants de chacune des trois catégories (F I à III, F IV – V, FVI) sera connu ce jeudi. La première place est dotée d’un cash prize de Rs 20 000, la deuxième de Rs 15 000, et la troisième de Rs 10 000, offerts par la MCB. Les enseignants accompagnateurs recevront également un cash prize et un certificat du RGSC.

Les travaux seront visibles ce mercredi 19 août, de 9h30 à 13h30, au Rajiv Gandhi Science Centre, à Bell Village.