Les fans de tennis pourront assister dès demain à du beau spectacle. La 18édition du Mauritius Union Group Tennis Open débute sur les courts de Petit Camp, à Phoenix.

En parallèle aux matchs adultes qui promettent de beaux échanges, ce tennis open offre aussi du tennis enfant allant des catégories U8 à U18. Une opportunité pour la Mauritius Tennis Federation (MTF) de repérer des jeunes prometteurs et de donner envie à d’autres.

«Le minitennis est l’avenir», explique le nouveau directeur technique national Ludovic Louis, à l’issue de la conférence de presse pour annoncer ce tournoi de tennis.

Fraîchement nommé – il est en poste depuis mi-avril –, le Français confie qu’une partie de son action se focalisera sur la détection des jeunes talents. Et la démocratisation de cette discipline.

«Le noyau existant est de très bonne qualité», note Ludovic Louis. Il compte d’ailleurs s’organiser pour que les jeunes espoirs du tennis mauricien puissent se produire lors de tournois internationaux.

Les activités dédiées aux enfants dans le cadre du Mauritius Union Group Tennis Open s’inscrivent aussi dans cette volonté de toucher les plus plus jeunes, poursuit Ludovic Louis.

Les enfants de 7 à 10 ans pourront aussi s’initier à la balle jaune, avec le minitennis «Play and Stay». Les inscriptions sont encore possibles jusqu’au 22 mai.

Le 27 mai, jour des finales, promet d’être un «moment convivial» et de «partage» confie Ludovic Louis, nouveau directeur technique national de la MTF. Des animations sont au programme comme le calcul de la vitesse du service des jeunes tennismen, comme le rappelle le DTN. Un moment idéal pour les enfants pour s’identifier à leur star préférée : Rafael Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer mais aussi Maria Sharapova et Serena Williams…

Ce tournoi incontournable se tient donc du 6 au 27 mai. Le Malgache Jacob Rasolodranzana et la Mauricienne Astrid Tixier, grands vainqueurs du Mauritius Union Group Tennis Open 2016, remettront leur titre en jeu. Le meilleur joueur et la meilleure joueuse recevront chacun Rs 8 000 et les runner ups des autres catégories, Rs 4 000.

A la veille des premiers matchs, environ 120 participants licenciés à la MTF sont inscrits pour ce tournoi homologué qui affiche 21 tableaux sur plusieurs catégories, en simple et en double.