Maurice se prépare à accueillir le Padel. Vous ne connaissez pas ? Eh bien, jusqu’à cette semaine, moi non plus. Alors voilà, je vous présente ce « nouveau sport ».

Henri Leconte, le champion de tennis français, celui qui a gagné Roland-Garros à 17 ans, contribué à la victoire de la France en Coupe Davis en 1991, lui qui a gagné neuf tournois ATP en simple et dix en double, est venu à Maurice pour annoncer le lancement du Padel. Une conférence de presse à Riverland Grand Baie La Croisette pour nous présenter ce sport dont il est tombé amoureux. En compagnie de Franck Badoux, agent pour Henri Leconte Padel à Maurice, et Fabrice Peroux, responsable du développement. Ils ont de nombreux projets et vous réservent de belles surprises. A découvrir à partir du mois d’octobre.

Pourquoi Henri Leconte ?

Une histoire qui commence à Marbella où ce sport est né. Manolo Santana, le joueur de tennis espagnol, alors âgé de 72 ans, invite Henri Leconte pour une partie de Padel dans cette station balnéaire d’Andalousie. Depuis ce jour, Henri Leconte se dit amoureux du Padel et en devient l’ambassadeur. Il crée « Henri Leconte Padel « qui a pour objectif l’implantation de clubs, la formation et la mise en place d’événements.

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La Fédération française de tennis a pris sous son aile le beach tennis et le padel.

Des clubs de plus en plus nombreux, cinq en France, un à Sidney, un près de Perth. Maintenant, c’est au tour de Maurice de bénéficier de ce sport de raquette pour tous.

Le Padel, c’est quoi ?

En chiffres :

1er club créé en 1974 à Marbella, en Espagne

8 millions de joueurs dans le monde

Plus de 4 millions de joueurs en Espagne où c’est le deuxième sport national

Plus de 2 millions de joueurs en Argentine.

En 2014, la Fédération française de tennis intègre le Padel

Le World Padel Tour à l’île Maurice en 2017

On dit de ce sport qu’il est né en mer sur des bateaux britanniques, aux alentours de 1890, pour divertir les passagers, et serait une forme de tennis adaptée à l’espace disponible. Effectivement, le terrain est moins grand qu’un terrain de tennis.

C’est un sport de raquette qui s’inspire du tennis, du squash et du badminton. Il se joue uniquement en double sur un terrain synthétique clos par des vitres et du grillage. Le terrain est transparent, élégant, résistant. Le gazon synthétique rempli de sable de silice permet une bonne accroche, même sur court humide, et restitue les effets liftés et coupés. Très vite après une averse, les courts sont à nouveau praticables.

Comment jouer ?

Une raquette sans corde, au tamis plein, percé de trous, facile à manier. Les balles sont sensiblement les mêmes que pour le tennis. Le service s’effectue à la cuillère. Le calcul des points est identique au tennis. Les balles peuvent être jouées après rebond sur les parois.

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Un sport convivial, ludique, avec une technique facile à intégrer, la mixité fonctionne bien et les progrès sont très rapides.

Comme le dit Henri Leconte : « Au tennis, tu mettras deux ans, deux ans et demi à en faire deux fois par semaine et ça va être un peu laborieux. Tandis que là, on a tout de suite des sensations. »

Un sport simple, abordable à tout âge, moins cardio que le squash, moins technique que le tennis, moins physique, par conséquent plus accessible.

Tout le monde peut s’essayer au Padel. Une personne qui n’a jamais joué à un jeu de raquettes peut s’y mettre et s’amuser tout de suite.
C’est extraordinaire pour les enfants, pour un amusement en famille.

A Maurice, c’est avec le soutien de la Mauritius Tourism Promotion Authority que va se développer ce sport afin d’offrir une nouvelle discipline. Le golf est déjà très présent, le rugby mis en avant grâce au Rugby World Club 10s prévu les 18 et 19 juin, maintenant c’est au tour du Padel d’étoffer les possibilités sportives.

L’école de tennis compte 1 500 adhérents, la formation de coach de tennis est reconnue MQA, la même démarche sera appliquée pour le Padel. Cette discipline bénéficiant d’un apprentissage plus aisé, la formation d’un coach est plus rapide.

Un sport à fort potentiel de développement qui bénéficie de l’engouement et de l’expertise d’Henri Leconte.

Photo : Henri Leconte (2à partir de la dr.) est entouré de son avocat, de Franck Badoux, agent pour Henri Leconte Padel à Maurice, et de Fabrice Peroux, responsable du développement.