Serait-ce la fin de ce conflit armé qui a démarré il y a de cela 29 jours ? Alors qu’un nouveau cessez-le-feu de 72 heures entrait en vigueur ce matin à 9h (heure de Maurice), les autorités israéliennes ont annoncé avoir ordonné le retrait de ses troupes de la bande de Gaza ce matin. Le Hamas, de son côté, a fait savoir qu’il était d’accord pour entamer des discussions pour un accord de paix.

L’armée israélienne, ce matin, s’est effectivement retirée des zones les plus habitées de la bande de Gaza. Mais elle maintient certaines positions « de défense » le long de la frontière. « Environ 32 tunnels » ont été détruits, ont annoncé les forces militaires, et quelque « 900 militants » du Hamas tués lors des combats. L’objectif de opération « Bordure protectrice », lancée par Tsahal il y a près d’un mois, de détruire le réseau de tunnels reliant l’enclave à Israël est donc atteint, déclare Israël.

Ce conflit armé a jusqu’ici fait 1 834 morts du côté palestinien, selon les autorités à Gaza. Les trois quarts d’entre eux, selon les Nations unies, sont des civils. Quelque 260 000 personnes ont été déplacées, dont une majorité s’est réfugiée dans les facilités gérées par les Nations unies. Israël déplore la perte de 64 soldats et 3 civils.

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Une famille rentre chez elle.

Le secrétaire général des Nations unies a salué ce cessez-le-feu, négocié par l’Egypte et les Etats-Unis. Et appelé les deux nations à se rendre en Egypte au plus tôt pour des pourparlers de paix. Entre-temps, le ministre palestinien des Affaires étrangères s’est rendu au Tribunal international de La Haye, aux Pays-Bas. Il y a « des preuves qui montrent clairement qu’Israël a commis des crimes de guerre qui sont, en fait, des crimes contre l’humanité », a déclaré Riad al-Maki à l’issue de sa rencontre avec les procureurs.

Avec l’arrêt des assauts, les civils palestiniens sont peu à peu sortis dans les rues. Pour faire leur marché. Retourner chez eux, affaires et familles serrées sur des charrettes tirées par des ânes. Essayer de reprendre le cours de leurs vies.

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Photo (via BBC): Cette femme inspecte les décombres après les nombreux assauts qui ont secoué la bande de Gaza.

Sources : The New York Times, BBC, Le Monde

Photo principale (Uriel Sinai for The New York Times) : L’armée israélienne a retiré toutes ses troupes de la bande de Gaza. Elle cependant des “positions défensives” le long des frontières.