Cinquante milliards de dollars. C’est le coût estimé des prochains Jeux olympiques d’hiver, qui auront lieu du 7 au 23 février à Sotchi, en Russie. Soit près de 5 fois le budget initial, qui était de 12 milliards de dollars, rapporte CNN. A maintenant trois semaines de la cérémonie d’ouverture, ces Jeux s’annoncent comme les plus chers de l’Histoire.

A titre comparatif, les derniers Jeux de Beijing, en 2008, étaient jusqu’ici les plus coûteux (environ 40 milliards de dollars). Et lorsque Vancouver avait accueilli les Jeux d’hiver de 2010, le coût total des préparations était de 8,7 milliards de dollars.

Mais il faut dire que la Russie s’est lancée, dans le cadre de ces Jeux, dans un vaste chantier. En effet, des routes, des hôtels et des complexes sportifs ont été construits. Augmentant, du même coup, le budget prévu. Les nouvelles infrastructures et la sécurité sont les items qui pèsent le plus.

« A l’emplacement du site olympique se trouvait un ancien sovkhoze [ferme d’Etat, NdlR] », raconte le Néerlandais Arnold van Bruggen, cité par le site du Monde. Documentariste, il s’est rendu dans la ville balnéaire, au bord de la mer Noire, dans le cadre du Sochi project. « Il a fallu tout construire, jusqu’au moindre détail, ce qui serait sans doute impossible dans n’importe quel autre pays. »

Mais il y a aussi des allégations de corruption massive, certains avançant même que c’est ce qui a fait exploser le budget… Lemonde.fr rappelle ainsi le limogeage, en février dernier, du vice-président du comité olympique russe à qui l’on a notamment reproché des « dépenses infondées ». Et l’on retrouve, à la tête de certaines entreprises ayant décroché des contrats, des proches du président de la Russie, Vladimir Poutine. Pour ce dernier, les Jeux de Sotchi sont « le plus grand événement de l’Histoire postsoviétique ».

La ville devrait aussi accueillir, dans quatre ans, le prochain Mondial de football.

Photo (via le site officiel des Jeux) : Les nouvelles infrastructures et la sécurité sont les items qui pèsent le plus dans le budget de ces Jeux qui auront lieu, cette année, en Russie.