Le Mauricien Franco Bowanee, chef au restaurant du Château de Vault-de-Lugny en région Bourgogne-Franche-Comté, s’est vu remettre sa toute première étoile au Guide Michelin France 2019. Le célèbre guide gastronomique, aussi appelé «Guide rouge», est un annuaire de référence gastronomique publié depuis 1900.

Franco Bowanee, originaire de Beau-Bassin/Rose-Hill, et sa cheffe pâtissière Karina Laval (photo), également Mauricienne, ont été primés lors de la cérémonie, ce lundi 21 janvier. Chef du restaurant Château de Vault-de-Lugny depuis 2008, Franco Bowanee explique à L’Yonne républicaine ressentir une grande fierté. Cette étoile, a-t-il déclaré au journal français, est la reconnaissance de «beaucoup de travail et de persévérance».

Franco Bowanee y distille son savoir-faire en alliant cultures mauriciennes et françaises. Fruits et légumes viennent du potager du château. Formé à l’Ecole hôtelière Sir Gaëtan Duval, il a travaillé dans un hôtel 5-étoiles mauricien avant de poser ses couteaux durant deux années dans un restaurant à Washington, aux USA. De retour à Maurice, Franco Bowanee rejoint cette fois-ci Nizam Peeroo, l’un de ses formateurs. C’est d’ailleurs ce dernier qui le recommandera aux propriétaires du Château de Vault-de-Lugny.

Le chef mauricien a travaillé aux côtés du chef Gérard Besson (Meilleur Ouvrier de France) et, en 2003, avec Christophe Muller, le chef exécutif de Paul Bocuse au restaurant 3-étoiles de Collonges.

Depuis, Franco Bowanee fait son petit bonhomme de chemin. Il a notamment intégré le prestigieux Collège culinaire de France en 2013. Ou encore participé à l’émission télévisée Dans la peau d’un chef aux côtés du chef Christophe Michalak. Il a été demi-finaliste du concours Meilleur Ouvrier de France Cuisine 2013-2015.

Le Château de Vault-de-Lugny est un hôtel 5-étoiles d’une dizaine de chambres sur une propriété de 40 hectares.

Photo (Château de Vault-de-Lugny/ Facebook) : Franco Bowanee et Karina Laval