Promouvoir l’intégration sociale à travers le foot. Une initiative de l’ambassade américaine à Maurice qui a démarré aujourd’hui avec Kelsey Perlman et qui rythmera toute la semaine.

La jeune femme, qui n’a pas encore la trentaine, a évolué il y a quelques années en tant qu’attaquante sous les couleurs de l’université North Texas. Elle en a aussi été le capitaine. Avec cette équipe féminine, elle a notamment remporté le championnat de la National Collegiate Athletic Association, en 2011.

Forte de sa riche expérience, Perlman anime des ateliers de travail dans divers pays. Comme c’est le cas cette semaine à Maurice.

La joueuse anime des sessions d’entraînement depuis ce matin pour le compte de la Mauritius Football Association (MFA), à Trianon. A Maurice jusqu’au 6 août, son calendrier est chargé.

Ce lundi 31 juillet, elle a parlé de son expérience mais aussi de techniques de foot avec des coaches de la Premier League, des femmes entraîneurs et qui encadrent les jeunes. Perlman a aussi animé des séances sur le terrain, avec jeunes et moins jeunes.

Après le lancement officiel du programme «Soccer as a social form of integration», demain matin en présence du ministre Stéphan Toussaint, Perlman tapera dans le ballon avec des filles de 14-15 ans venant de Port-Louis et de Pamplemousses.

Le mercredi 2 août, le groupe de jeunes de moins de 13 ans sera mixte et originaire de Vacoas.

Jeudi, la Sports Diplomacy Specialist – Sports Envoy pour le département d’Etat américain se déplacera à Port-Louis. Elle encadrera les garçons (-13 ans) de l’école de foot de St François Xavier au stade du même nom. En fin de journée, ce sera au tour de l’Association sportive de Quatre-Bornes – actuellement première du classement de la ligue féminine – d’accueillir Perlman au stade de Candos.

Le lendemain, un mini tournoi est prévu, opposant des jeunes de Port-Louis et de Pamplemousses. Les garçons (-17 ans) s’affronteront dans le premier match, avant de laisser le terrain aux filles (-15 ans).

Avant la fin de sa visite, Perlman échangera avec les enfants de 9 à 12 ans des villages de l’Ouest, le samedi 5 août au Riverland Sports Club à Tamarin. Avant de rentrer, l’experte en foot sera à la résidence de la chargée d’affaires Melanie Zimmerman, le dimanche 6 août, pour visionner le match de la Community Shield. Il oppose, cette année, Arsenal, qui a remporté la FA Cup la saison passée, et Chelsea, vainqueur de la Premier League.

Détentrice d’un master de Sciences Po Strasbourg, Kelsey Perlman travaille actuellement à Brussels en Belgique en tant que chercheuse politique pour une organisation européenne pour l’environnement.

Photo : US Embassy/Facebook